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admirado | 25. Juni 2017

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Philippinen: Was geschah wirklich am Mayon-Vulkan?

Einer von vielen - Ausbruch des Mayon-Vulkans (Foto: C.G. Newhall) Ein Kreuz an der Ostflanke wurde zum Gedenken an die Opfer des Berges errichtet (Foto: Roland Hanewald)
admirado
  • On 27. April 2014
  • http://www.admirado.de

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Feuerinseln

Die Philippinen, das sind mehrere tausend Inseln - mit einem der schönsten, aber (leider) auch gefährlicheren Vulkane auf der ganzen Welt...

Er gilt vielen als der schönste Vulkan der Welt, der Mayon auf den Philippinen. Am 7. Mai 2013 kamen jedoch fünf Kletterer, drei Deutsche und eine Spanierin sowie ein einheimischer Bergführer beim Ausbruch des 2462 Meter hohen Vulkans auf der Insel Luzon ums Leben. Wie konnte dies passieren? Roland Hanewald hat vor Ort nachgefragt…

War Drittwelt-Schlendrian am Werk oder handelte es sich um einen „Act of God“, wie höhere Gewalt so anschaulich auf Englisch heißt? Die Namen der betroffenen Touristen seien hier aus Pietätsgründen nicht genannt. Die Vierergruppe, zwei Männer und zwei Frauen, zu denen sich noch eine Österreicherin („Sabine“) gesellte, war am Morgen des 6. Mai von dem Küstenstädtchen Malilipot in den Berg gegangen.

Geführt wurde sie von Jerome Berin (22), Kenneth „Ken“ Jesalva (21) und Nicanor „Nick“ Mabao (18); die Träger Noel Llarena und Bonifacio Deblois waren ebenfalls mit von der Partie. Im Basecamp 1 auf ca. 900 Meter nahmen Rolly Llarena und zwei Helfer Stellung, um Mahlzeiten zu bereiten und hinterlassenes Gepäck zu bewachen.

Gutes Equipment, nicht so beim Wetter

Die Expedition war personell also gut gerüstet, und der Anstieg lief in seiner ersten Phase auch problemlos, obwohl das Wetter, ungewöhnlich für die Jahreszeit, recht wechselhaft war. Nach Erreichen von Camp 2 auf ca. 1200 Meter begann es gegen 15 Uhr ernsthaft zu regnen, und eine ungemütliche Nacht stand bevor.

Der Regen hörte erst um 7 Uhr am nächsten Morgen auf, und die Gruppe beschloss, auf den Aufstieg zum Krater zu verzichten, der schon gegen 3 Uhr hätte begonnen werden müssen, um rechtzeitig zurück zu sein. Stattdessen einigte man sich darauf, bis zum sogenannten Rabbit Ear vorzustoßen, einer kurios gestalteten Gesteinsformation auf ca. 1800 Meter Höhe. Von dort wurde schon bald der Rückmarsch durch einen flachen Canyon angetreten.

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Da geschah es. Einer der Guides hörte es zuerst und stieß einen Warnruf aus: „Cover (Deckung)!“ Das zunächst schwache Geräusch aus Richtung des Kraters baute sich innerhalb kürzester Zeit zu einem Crescendo auf. („Wie eine startende 707“, beschreibt Nick Mabao das Inferno). Gleichzeitig begann ein Aschenregen die Sicht zu verdunkeln, und die Luft roch stark nach Schwefelgasen. Dann prasselten glühendheiße Bimssteinpellets nieder, die den Steigern zum Teil schwere Verbrennungen zufügten.

Vulkanausbruch mit ernsthaften Folgen

Ken Jesalva zeigt eine Beinwunde vor, die zwei Monate zum Heilen brauchte, und Nick Mabaos T-Shirt geriet auf seinem Rücken ins Glimmen. Doch das Schlimmste sollte noch kommen. Die Eruption hatte große Massen von Gestein losgerissen und hoch in die Luft geschleudert. Diese Felsbrocken, von Fußball- bis PKW-Größe und vieltonnenschwer, taumelten jetzt den über 45 Grad steilen Abhang hinab und schossen wie eine Kanonade in die schreckstarre Steigergruppe.

Die zwei deutschen Männer, die deutsche Frau und die Spanierin wurden fast gleichzeitig mit vernichtender Wucht getroffen. Guide Jerome Berin wurde im Bemühen, der deutschen Frau noch zu helfen, ebenfalls von einem gewaltigen Trumm überrollt und war auf der Stelle tot. Ken Jesalva und die österreichische Touristin befanden sich etwas tiefer und entkamen mit leichten Verletzungen. Nachdem relative Ruhe eingekehrt war, untersuchte Nick Mabao, obwohl selbst schwer verletzt und in seiner Gehfähigkeit eingeschränkt, die reglos Daliegenden in aller Eile auf Puls und Atmung.

Szenen wie im Krieg

Es war nichts mehr festzustellen. Einem der deutschen Männer, berichtet er, „hingen die Eingeweide wirr heraus“. Der Plastikschutzhelm der Spanierin brannte lichterloh. Mabao leerte die zwei Liter seiner Wasserflasche darüber aus, doch der Frau war nicht mehr zu helfen. Die beiden Paare, denn um solche handelte es sich, hielten sich laut Mabao im Tod eng umschlungen, wie Liebende.

Die zwei Träger hatten zu Beginn des Ablaufs Deckung gefunden und waren unverletzt. Sie mussten den hart am Oberschenkel getroffenen Mabao jetzt bei seinem Abstieg stützen. Der junge Mann legte den größten Teil der Strecke auf dem Hosenboden zurück – alles andere als ein Vergnügen in dem teuflischen Gelände.

Doch Hilfe kam jetzt von unten, wo Rolly Llarena mit seinen zwei Assistenten eine Backup-Funktion innehielt. Guide Jesalva hatte einen Handy-Notruf abgesetzt und gleichzeitig die örtliche Bergrettung in Legaspi City verständigt, die sich jedoch zunächst einer chinesischen Gruppe von Kletterern annehmen musste, die hilferufend ebenfalls im Berg herumirrte, aber außer leichten Verletzungen von der Eruption verschont geblieben war. Die Reste der Expedition erreichten halbwegs wohlbehalten das Tal und wurden sofort hospitalisiert. Die Leichen der Erschlagenen konnten erst drei Tage später von militärischen Rettungskräften geborgen werden.

Wie konnte es an dem penibel auf seine seismische und eruptive Tätigkeit überwachten Vulkan Mayon zu dieser Tragödie kommen?

Der Vulkan, ein brodelndes Pulverfass

Obwohl im Ruf hoher Unberechenbarkeit stehend, kündigt der Mayon seine unruhigen Phasen verlässlich bis zu mehrere Tage im Vorfeld an. Von ferne sichtbares Kraterglühen, starke Dampfentwicklung und schwache Erdstöße leiten in der Norm eine Eruption ein, die leicht bis gewaltig ausfallen kann. In diesem Stadium werden über alle Medien Warnungen verbreitet und bei einem unmittelbar bevorstehenden Ausbruch zu Evakuierungen der umliegenden Dörfer geschritten.

Dieserart konnte die Zahl der Opfer in den vergangenen Dekaden niedrig gehalten werden – wenn sich auch dickköpfige Bergbauern immer wieder den Anordnungen widersetzten und mitunter bitter dafür zu büßen hatten.

Früher musste Gottvertrauen genügen. Die meisten Toten gab es am 1. Februar 1814, als in dem Dorf Cagsawa mindestens 1200 Menschen in einer brühheißen Schlammlawine starben, die meisten in der Kirche, die sie flüchtend aufgesucht hatten. Denn der Mayon speit nicht nur „Bomben“ (Fachwort) und Magma aus. Er bedient die ganze vulkanische Klaviatur von todbringenden glühenden Gasentladungen (nuées ardentes) bis zu gewaltigen Schlammflüssen (Lahar), die alles in ihrem Pfad niederwalzen.

Abenteuer-Buch Philippinen

Abenteuer-Buch “Philippinen” von admirado-Gastautor Roland Hanewald

Zur Zeit des beschriebenen Aufstiegs war der Berg ruhig, es lag keine Warnung vor. Der Veranstalter Bicol Adventure Tours handelte durchaus umsichtig und verantwortungsvoll, als er den Weg freigab, und das Verhalten der Guides, als der Ernstfall eintrat, war vorbildlich, selbstlos, nobel sogar, wie der Tod von Jerome Berin unter Beweis stellt. (Er wollte, Gipfelpunkt der Tragik, einige Tage später heiraten).

Der Ernstfall war eine sogenannte phreatische Eruption – hier eine Übersicht vulkanischer Aktivität auf “Google Maps“, ein sogenannter “Freak” im vulkanischen Geschehen, von keinerlei Vorwarnung begleitet und lediglich auf relativ kleinen Raum beschränkt. Aber das reichte. Eine Eruption der genannten Art kommt durch den Kontakt von größeren Wassermengen mit den magmatischen Innereien eines Vulkans zustande, wobei das Wasser explosionsartig verdampft und damit das 1000- bis 3000-fache seines ursprünglichen Volumens annimmt.

Falsche Zeit, falscher Ort

Der Vorgang ist sehr kurzfristig, aber von großer Heftigkeit, und scharfkantiges Altgestein im Kraterbereich des Vulkans wird dabei in Mengen abgesprengt. Das Kletterteam war am 7.5.13 zur falschen Zeit am falschen Ort; wenige Meter hätten schon einen Unterschied zwischen Leben und Tod bedeutet.

Die philippinische Behörde für Vulkanologie (Phivolcs) hat den Berg seither innerhalb eines Radius von sechs Kilometern um den Krater für Kletterer gesperrt. Chris Newhall, US-Vulkanologe von Weltruhm und eminenter Kenner des Mayon, bedauert das, denn der Berg ist in der Tat von einzigartiger Schönheit, aber sicher ist halt sicher. Niemand möchte es auf eine Wiederholung des schrecklichen Geschehens ankommen lassen. Ken Jesalva jedenfalls hat genug vom Mayon und will nie wieder auf eine Bergtour gehen. Nick Mabao sieht das lockerer. Er war längst schon wieder ein paar Mal oben, immerhin aber stets innerhalb des zugelassenen Bereichs, denn er nimmt seine Verantwortung ernst, nach wie vor.

Autoreninfos

Roland Hanewald, Jahrgang 1942, lebte lange Jahre auf den Philippinen, darunter in der Stadt Legaspi, wo ihm der Mayon viele Male für Bergtouren bis zum Krater diente. In seinem „Abenteuer Handbuch Philippinen“ beschrieb er 1983 die Schönheiten des Aufstiegs, wies jedoch auch auf die damit verbundenen Risiken und Gefahren hin, denn der Mayon galt schon immer als tückisch.

Von einer phreatischen Eruption war jedoch noch keine Rede, denn bislang war keine dokumentiert. Viele mögen stattgefunden haben, ohne bemerkt zu werden. Glück gehabt, freut sich der Autor. Er empfiehlt Kletterlustigen dringend, vor jeder Tour mit der Phivolcs-Station (auf dem Linion Hill oberhalb des Flugplatzes von Legaspi) Rücksprache zu halten, um den Status des Berges zu erfragen. Besucher sind dort herzlich willkommen. Für Fragen zum Thema steht er per eMail gern zur Verfügung.

Artikelbilder: © C.G. Newhall + Roland Hanewald

Service

  • Die Philippinen sind ein Staat und Archipel mit 7107 Inseln im westlichen Pazifischen Ozean und gehören zu Südostasien. Sie bilden den fünftgrößten Inselstaat der Welt (nach Indonesien, Madagaskar, Papua-Neuguinea und Japan). Mit rund 100 Millionen Einwohnern sind die Philippinen der zwölftgrößte Staat der Welt.

  • Der 2462 Meter hohe Mayon ist ein Vulkan auf den Philippinen, etwa 330 Kilometer östlich der Hauptstadt Manila. Er befindet sich in der Bicol-Region am südöstlichen Ausläufer der Hauptinsel Luzón unweit der Stadt Legazpi und der Stadtgemeinde Daraga.

  • Der Mayon liegt westlich des Philippinengrabens, einer Subduktionszone, in der die philippinische und die Eurasische Platte taucht. Die oberen Hänge des aus andesitischer Lava und Pyroklastika aufgebauten Schichtvulkans haben Neigungen von 35 bis 40°. Der 100 Meter tiefe Vulkankrater hat einen Durchmesser von 500 Meter. Wegen seines nahezu perfekt geformten Kegels wird er vielfach als der schönste Vulkan weltweit bezeichnet

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